非対称性緊張性頸反射|原始反射

非対称性緊張性頸反射

非対称性緊張性頸反射とは

非対称性緊張性頸反射とは、仰向けまたはうつ伏せに寝た赤ちゃんの顔を左右いずれかに向けた場合に、顔を向けた側の手足が伸び、反対側の手足が内側に曲がる原始反射です。

反射中枢は脳幹です。

英語では「asymmetrical tonic neck reflex」と表記し、日本語では非対称性緊張性頸反射(ひたいしょうせいきんちょうせいけいはんしゃ)と訳されます。

例えば、赤ちゃんの顔を右に向けると右手と右足が伸び、左手と左足が曲がる反応が起こります。

身体の中心を境に左右で異なる動きを見せることから「非対称性」とされています。

仰向けの状態だけでなく、うつ伏せの状態でも反射による反応が見られます。

ただし、乳児期の赤ちゃんは、手足を曲げた状態がスタンダードな姿勢なので、大人のように手足をピンと伸ばすことはできません。

そのため、非対称性緊張性頸反射による「手を伸ばす」反応も、「普段の手足を曲げた状態よりは伸びている。」程度にしか見られないことも珍しくありません。

非対称性緊張性頸反射は、出生時に手足を動かして産道を通り抜けやすくする働きをすると考えられています。

また、目と手の協応(視覚と触覚の連動した動き)によって、自分の身体から対象までの距離感覚が養われます。

原始反射とは

原始反射とは、脳幹や脊髄に反射中枢を持つ、胎児期から乳児期にかけて見られる反射です。

引用:原始反射|psycho-lo

原始反射の多くは、出生直後から確認することができ、ある時期に自然消失します。

原始反射の役割

原始反射には、生命維持と発達促進という2つの役割があると考えられています。

生命維持 未熟な状態で出生する赤ちゃんが、胎外で生き抜くためのサポートをする
発達促進 原始反射による反応が繰り返されることで、赤ちゃんの意思による行動の出現が刺激される

指標としての原始反射

原始反射は、健常な赤ちゃんにおける出生時期と消失時期が明らかになっているため、神経学的障害を確認するための指標とされています。

例えば、乳幼児健診では、以下のような異常の有無を確認します。

  • ある月齢で起こるべき反射がない
  • 消失すべき月齢で残っている
  • 反応の左右差が常にある
  • 一度は消失した反射が再び出現する

非対称性緊張性頸反射の出現時期と消失時期

非対称性緊張性頸反射の出現時期と消失時期は、以下のとおりです。

  • 出現時期:出生後
  • 消失時期:生後4~5ヶ月

非対称性緊張頸反射は、出生直後から確認できるため、胎児の頃に獲得されていると考えられますが、正確な時期は明らかにされていません。

健康な赤ちゃんの場合、生後4~5ヶ月頃に自然消失します。

非対称性緊張性頸反射の確認方法

非対称性緊張性頸反射は、以下の方法で確認することができます。

  1. 赤ちゃんを仰向け(またはうつ伏せ)に寝かせる
  2. 赤ちゃんの顔を左右いずれかに向ける

顔を向けた側の手足が伸び、反対側の手足が曲がれば反射が残っており、そうした動きがなければ消失したと考えます。

非対称性緊張性頸反射の異常

非対称性緊張性頸反射の異常には、「反射がない」、「連続して起こる」、「標準的な消失時期を過ぎても反射が残る」などがあります。

「反射がない」または「連続して起こる」

「反射がない」場合や「連続して起こる」場合、脳(中枢神経系)に異常がある可能性を疑います。

特に反射中枢である脳幹の異常が疑われます。

「消失しない」

消失時期を過ぎても反射が残る場合も、脳(特に脳幹)の異常が疑われます。

稀ですが、腕や肩の筋肉や神経の異常により、反射が残っているかのような動きが見られることがあります。

非対称性緊張性頸反射が消失せず残った場合、以下のような症状が見られるようになります。

  • 手と目を協応させた行動が難しい
  • 書字が苦手で遅い
  • 筆記具の持ち方がぎこちない(本人も違和感がある)
  • ノートをとることが苦手(文字を書き写すのが苦手)
  • 読字が苦手(読んでいた箇所を見失いやすい)
  • バランス感覚が悪く転びやすい
  • 身体を動かすことが苦手(身体を左右別々に動かしにくい)
  • 自分の身体から対象までの距離を掴むのが苦手

書字や読字、身体を動かすことなど、学校生活や社会人生活で欠かせない機能に支障が生じるため、日常生活に大きな支障を及ぼしますし、自尊感情が低下したり、いじめの原因になったりするおそれもあります。

非対称性緊張性頸反射の異常が見られる場合、家庭で対応できることはなく、早急に小児科を受診させる必要があります。

まとめ

非対称性緊張性頸反射とは

脳幹を反射中枢とする、赤ちゃんの顔を左右いずれかに向けると、顔を向けた側の手足が伸び、反対側の手足が内側に曲がる原始反射

非対称性緊張性頸反射の出現時期と消失時期
  • 出現時期:出生後
  • 消失時期:生後4~5ヶ月

【確認方法】

  1. 赤ちゃんを仰向け(またはうつ伏せ)に寝かせる
  2. 赤ちゃんの顔を左右いずれかに向ける
非対称性緊張性頸反射の異常
  • 「反射がない」場合や「連続して起こる」:脳(中枢神経系)に異常がある可能性
  • 「消失しない」:同上

【参考】

  • 人間脳を育てる 動きの発達&原始反射の成長|灰谷孝著|花風社

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